Otite : complication fréquente du rhume

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Un banal rhume précède souvent une otite moyenne. Très fréquente, l'otite est une infection ou une inflammation de l’oreille. C’est souvent par un conduit, la trompe d'Eustache, que les virus ou les bactéries remontent vers l’oreille moyenne, à la suite d’un rhume ou d’une pharyngite (mal de gorge).

L’otite moyenne touche surtout les enfants. Elle se traduit généralement par une douleur dans l’oreille et de la fièvre. Qu’elle soit d'origine virale ou bactérienne (70 % des cas), l’otite guérit spontanément en quelques jours dans l’immense majorité des cas.

Causes de l'otite

Les otites sont le plus souvent la conséquence d’une infection virale, qui se manifestent de prime abord par un rhume ou une pharyngite. Puis, du fait de l’écoulement nasal, les virus peuvent atteindre l’oreille moyenne. Jusqu'à 70 % des cas, une infection bactérienne vient compléter l’infection virale.

Lorsque l'arrière-nez s'encombre à l'occasion d'un rhume, la trompe d'Eustache se bouche. Les sécrétions stagnent et finissent par s'infecter. L'otite moyenne se constitue.

Pus et sérosités refluent vers le tympan qui résiste, se tend et bombe jusqu'à céder dans certains cas. C'est alors l'otorrhée spontanée qui peut calmer spontanément les violentes douleurs de l'otite.

Quels symptômes ?

Chez l’enfant, et surtout chez le nourrisson

Les symptômes d’otite aiguë peuvent parfois être trompeurs. Voici les plus communs :

  • fièvre, souvent élevée ;
  • douleurs à une voire aux 2 oreilles : un signe qui peut vous alerter est que l’enfant se touche fréquemment l’oreille ;
  • pleurs, irritabilité et difficulté à s’endormir ;
  • manque d’appétit ;
  • liquide qui s’écoule de l'oreille ;
  • baisse de l’audition : l’enfant ne réagit pas aux sons trop faibles ;
  • troubles digestifs (diarrhée, vomissements) chez certains enfants.

Chez l’adulte

Les symptômes les plus courants de l'otite chez l'adulte sont :

  • une douleur pulsatile dans l’oreille, c'est-à-dire rythmée par les battements du cœur, pouvant se répercuter jusque dans la tête ;
  • une impression d’oreille bouchée qui gêne l'audition ;
  • un malaise global (baisse d’énergie, irritabilité, difficulté à dormir, etc.), avec parfois une fièvre importante ;
  • des bourdonnements d’oreilles ;
  • dans certains cas, un écoulement par le conduit de l’oreille de sécrétions jaunâtres (signe d'une perforation du tympan) ;
  • des vertiges et une perte d’équilibre.

Mesures préventives

Plusieurs mesures basiques peuvent s'appliquer préventivement :

  • Se laver les mains très fréquemment : c'est le principal moyen de prévenir le rhume qui peut mener à l'otite.
  • Éviter le tabagisme passif et fuir les endroits pollués.
  • Choisir autant que faire se peut un autre mode de garde que la vie en collectivité pour votre enfant (garderie, crèche) très propice à la contagion aux rhumes ou autres infections des voies respiratoires.
  • Privilégier l'allaitement au sein qui renforce les défenses immunitaires du bébé et qui fait aussi en sorte que la trompe d’Eustache se bloque moins facilement.
  • Donner le biberon correctement : le bébé doit être installé dans une position plus verticale qu’horizontale pendant qu’il boit son biberon.
  • Éviter l'usage d'une tétine.

Pour avoir toutes les clés contre l'otite, consultez nos autres contenus :

  • L'otite est particulièrement embêtante chez le nourrisson. Pensez donc à détecter et soigner son rhume au plus vite.
  • Votre rhume empire : Que faire en cas de fièvre ?
  • Les otites à répétition peuvent affecter votre audition. Pour retrouver une ouïe performante, rendez-vous sur notre site dédié : Appareil auditif.

 

Ces pros peuvent vous aider